Многих интересует вопрос что же такое сеть и зачем она вообще нужна. Начнем с того, что если вы читаете данный материал, то вы уже пользуетесь услугами сети, компьютерной сети. Компьютерная сеть - это не рыболовная сеть, хотя при взгляде издалека она может ее напоминать. Компьютерная сеть представляет собой совокупность аппаратных и программных средств и линий связи, с помощью которых осуществляется передача данных между компьютерами. В роли аппаратных средств выступают сетевые карты на компьютерах, сервера, маршрутизаторы, концентраторы, коммутаторы и другие сетевые устройства. На некоторых из этих устройств функционирует специальное программное обеспечение, которое обеспечивает их правильную работу. Между собой аппаратные устройства связываются с помощью различных линий связи: витая пара, оптоволоконный кабель, беспроводная линия связи и другие.

Если посмотреть на компьютерную сеть с физической стороны, то это просто провода, которые соединяют между собой компьютеры. Но для того, чтобы все правильно работало недостаточно просто проложить провода между компьютерами, для правильной работы нужны также устройства, которые будут контролировать передачу информации между компьютерами и следить чтобы информация предназначена одному компьютеру была передана именно ему, а не какому либо другому компьютеру.

Так как может возникнуть необходимость связать компьютеры как в пределах одной комнаты, так и находящиеся в различных городах или странах, то и компьютерные сети для связи этих компьютеров будут выглядеть по разному и для их организации будет использоваться различное оборудование.

Обычно выделяют два типа сетей - это LAN (Локальная сеть) и WAN (Глобальная сеть).

Локальная сеть обычно связывает между собой компьютеры в пределах одной организации, дома, квартиры. Другими словами локальная сеть - это сеть, предназначенная для использования под ваши личные цели: связь компьютеров в офисе, связь компьютеров в интернет клубе, просто связь своего компьютера и компьютера друга между собой. Локальные сети меньше в масштабе чем глобальные сети и при построении и настройке локальных сетей используется другое оборудование, которое значительно дешевле чем при то, которое используется при построении глобальных сетей. На рисунке ниже, в упрощенной форме, изображена простая локальная сеть, где имеется 6 компьютеорв с именами от PC1 до PC6, которые связываются между собой через сетевое устройство - свитч.

Простая локальная сеть
Рис.1 Простая локальная сеть (LAN)

Глобальная сеть - это сеть, которая связывает между собой множество локальных сетей. Сеть Интернет это глобальная сеть сетей. Например у вас есть свой офис с несколькими компьютерами - это ваша локальная сеть. Если с вашей сети возможен доступ в сеть Интернет, то значит у вас установлено устройство которое связывает вашу локальную сеть с глобальной сетью Интернет. Такое устройство называется маршрутизатор или роутер. Множество маршрутизаторов в глобальной сети связывают между собой локальные сети, что в итоге и называется сеть сетей. На данный момент самая большая сеть сетей - это сеть Интернет.

В данной статье мы рассмотрим как организовать локальную сеть и что нужно знать для ее организации. Также рассмотрим пример, когда необходимо обеспечить доступ к сети Интернет из локальной сети.